Sapte minute de groaza pentru roverul NASA care va ajunge pe Marte

După „șapte minute de teroare” după ce a ajuns în atmosfera superioară a lui Marte, roverul Persevernce de la NASA se așteaptă să aterizeze pe suprafața planetei roșii la 20:55 GMT pe 18 februarie. Acest lucru este incredibil de greu de făcut, cu doar aproximativ 40% a misiunilor care reușesc.

În calitate de membru al echipei care a construit roverul Rosalind Franklin al Agenției Spațiale Europene (am creat PanCam, camera „ochii” roverului), care va pleca spre Marte anul viitor, îmi voi ține respirația în timpul aterizării. Sunt atât de multe în joc.

Nu numai că misiunea ar putea dezvălui unele dintre secretele cele mai bine păstrate ale lui Marte și ar putea fi o parte esențială a explorării viitoare pentru a returna un eșantion de pe Marte înapoi pe Pământ, dar ar putea avea și lecții importante pentru aterizarea Rosalind Franklin. Perseverența numită în mod corespunzător s-a ridicat în cerul dimineții din Florida pe o rachetă Atlas V pe 30 iulie 2020, în mijlocul unei pandemii globale pentru pământeni.

Acesta a fost începutul unei călătorii de aproape 500 de milioane de kilometri către planeta roșie, cu roverul de dimensiuni de mașină și un elicopter numit Ingenuity, la bord. Destinația sa este craterul Jezero – un bazin cu o lățime de 45 km, cu o deltă veche și uscată a râului, stânci, dune și câmpuri de bolovani – unde va căuta semne ale vieții antice și primitive pe suprafața marțiană. Desigur, nu este imposibil să găsească și viața actuală, dacă există.

Robotul va colecta, de asemenea, mostre pe care o altă misiune le va recupera și le va întoarce pe Pământ la sfârșitul anilor 2020. Aceasta va fi prima încercare de a decola de pe suprafața altei planete.

Motivul pentru care este greu să aterizezi pe Marte este că presiunea atmosferică este atât de mică încât navele spațiale se mișcă prin el cu viteze enorme, cu excepția cazului în care acestea sunt încetinite. Mai mult, aterizarea trebuie făcută autonom, fără contact în timp real cu Pământul.

Secvența de aterizare pentru Perseverence este o versiune îmbunătățită, mai precis direcționată a tehnicii „Skycrane”, care a aterizat în siguranță rover-ul Curiosity al NASA în 2012. „Șapte minute de teroare” vor începe la 20:48 GMT, când un „aeroshell” de protecție care conține Perseverență, Ingeniozitate și un vehicul de coborâre numit „Skycrane” intră în atmosfera Marte cu 19.500 km / h. Puțin peste un minut mai târziu, aeroscafa își va atinge temperatura maximă exterioară, 1.300 ° C, din cauza fricțiunii cu atmosfera superioară.

Din fericire, partea din față a aeroschelului este un scut de protecție împotriva căldurii. La 20:52, se va desfășura o parașută de 21,5 metri, iar scutul termic va fi evacuat. Două minute mai târziu, partea din spate a cochiliei se va separa și ea. Skycrane, care coboară la 2,7 km / h și este alimentat de opt retrorochete cu accelerație, va coborî apoi rover-ul pe cabluri de nailon de 7,6 m, de la aproximativ 20 m deasupra solului. Când viteza sa a scăzut la 2,5 km / h și roverul atinge suprafața, cablurile vor fi rupte. La 20:55 GMT Perseverence ar trebui să aterizeze în timp ce Skycrane zboară spre apus la o distanță sigură.

Deși Skycrane a fost folosit anterior, caracteristici cunoscute sub denumirea de „Range Trigger” și „Terrain-Relative Navigation” au fost adăugate de această dată, deoarece terenul de aterizare este mult mai puțin plat. Range Trigger determină timpul de desfășurare a parașutei pe baza poziției roverului față de zona de aterizare țintă, care este de zece ori mai mică decât a curiozității. Navigarea relativă a terenului folosește inițial imagini radar și mai târziu în direct ale suprafeței pentru a determina cel mai bun loc de aterizare precis, pe o rază de 600 de metri.

În condiții de siguranță pe teren, Perseverența își poate începe misiunea. Primii 30 de „soli” (un sol este o zi pe Marte – 23 de ore, 39 de minute și 40 de secunde) pe Marte vor fi folosiți pentru prima punere în funcțiune, inclusiv pentru verificarea instrumentelor științifice și teste scurte. Următoarele până la 30 de soluri vor fi utilizate pentru zborurile de test ale elicopterului Ingenuity. După aceasta, pot începe operațiunile de suprafață ale roverului.

În plus față de camere, radare și alte instrumente, roverul are un burghiu pentru a colecta probe, de până la 6 cm lungime, din roci sau sol. Acestea vor fi analizate imediat pentru a căuta semne de viață sau vor fi colectate într-unul din cele 38 de tuburi metalice pentru întoarcerea ulterioară la laboratoarele de pe Pământ.

Aceasta va oferi un pas cheie în explorarea pe Marte, întrucât se pot face analize mult mai detaliate în laboratoarele de pe Pământ. Mai mult, vom cunoaște contextul detaliat al eșantioanelor, spre deosebire de meteoriții de pe Marte pe care îi avem deja. De asemenea, așteptăm cu nerăbdare lansarea rover-ului Rosalind Franklin (ExoMars 2022) la următoarea oportunitate de lansare, în prezent pe 21 septembrie 2022 – cu aterizarea așteptată pe 10 iunie 2023. Vom monitoriza îndeaproape aterizarea Perseverenței, așa cum vom face și noi folosiți un aeroshell pentru coborâre, împreună cu două parașute și o platformă de aterizare alimentată cu retrorocket numită Kazochok.

Una dintre parașute are 35m în diametru, ceea ce îl face cel mai mare care a fost trimis vreodată pe Marte. Rosalind Franklin va fi prima care va găuri până la doi metri sub suprafața aspră și înghețată a Martei, care este bombardată de radiații dăunătoare, pentru a extrage probele de dedesubt. Dacă există viață pe Marte, este mai probabil să supraviețuiască sub suprafață. Roverul va vizita un site și mai vechi, cu dovezi ale apei trecute, Oxia Planum.

Aceste probe profunde vor fi analizate în rover, cu rezultatele transmise prin radio pe Pământ. Unii dintre membrii echipei noastre PanCam și alți oameni de știință ExoMars vor participa, de asemenea, la misiunile Perseverență și Speranță și suntem norocoși să avem ocazia să aflăm ce putem din toate aceste misiuni înainte de a noastră – atât în ​​operațiunile de misiune planetară, cât și în ştiinţă. Căutarea vieții trecute sau chiar prezente pe Marte începe cu seriozitate și este un demers cu adevărat internațional.

DISTRIBUIE MAI DEPARTE!