COVID: Un simț al mirosului distorsionat este periculos, dar tratabil

Liliana, o pacientă, a contractat COVID-19 în primul val al pandemiei, înainte de blocarea totala. A avut probleme cu respirația și medicul ei i-a spus să sune o ambulanță dacă buzele i s-au făcut albastre. Din fericire, și-a revenit bine acasă cu odihnă și paracetamol – dar nu a fost sfârșitul. O săptămână mai târziu, ea și-a pierdut brusc simțul mirosului și gustul, care la acea vreme nu era un simptom COVID recunoscut.

Încet, în următoarele două luni, simțul mirosului i-a revenit parțial. Dansa în bucătărie cu bucurie de fiecare dată când simțea o aromă nouă. Dar apoi, la sfârșitul lunii mai, s-a așezat la micul dejun, a mâncat o gură de ou și aproape a aruncat. Liliana dezvoltase parosmie, o afecțiune în care percepția mirosului este distorsionată.

Mirosul alimentelor declanșatoare era în altă parte: undeva între mirosul morții și canalizare. A fost atât de intens și ofensator și a rămas ore în șir. Chiar și încercarea de a-și împrospăta gura era plină, deoarece pasta de dinți era în sine un factor declanșator. 

Pentru Liliana, mâncarea rămâne o experiență anxioasă și descrie orele mesei ca fiind plictisitoare. În consecință, dieta ei este nesănătoasă, starea de spirit este scăzută și relațiile sunt tensionate. Din când în când, există o ușoară îmbunătățire și alimentele din lista neagră sunt încercate. Ocazional, acestea revin la normal și ea sărbătorește fiecare mică victorie. Aceste schimbări o încurajează pe drumul spre recuperare, chiar dacă progresul este lent.

Experiența lui Liliana este în concordanță cu alte persoane care suferă de parosmie care postează online povești similare de groază. Parosmia este o tulburare frecventă a mirosului. A fost legat de infecții virale și începe de obicei după ce pacientul pare să se fi recuperat de la infecție.

Faptul că apare ca un simptom întârziat în COVID-19 nu surprinde olfactologii care sunt obișnuiți să vadă pacienții cu aceste probleme. Atunci când virușii provoacă probleme de durată cu simțul mirosului (disfuncție olfactivă post-virală), aceasta se datorează probabil faptului că infecția a provocat deteriorarea nervilor receptorilor mirosului, făcându-i incapabili să detecteze moleculele mirosului care se dizolvă în mucusul nazal.

Se crede că parosmia apare din cauza recuperării parțiale a receptorilor mirosului din partea superioară a nasului. Deoarece recunoaștem mirosurile ca amestecuri de molecule de miros, dacă unii receptori nu funcționează, recunoașterea tiparului este afectată, iar acest lucru duce la un semnal distorsionat, care mai des este interpretat ca neplăcut (troposmie), dar uneori poate fi o distorsiune plăcută (euosmia). Cu toate acestea, simptomul parosmiei este văzut de olfactologi ca un semn încurajator, chiar dacă suferinților le este foarte greu să se lupte.

Antrenamentul mirosului este o activitate cheie pentru a ajuta la depășirea problemelor tulburărilor mirosului post-virale. Cu toate acestea, nu tuturor le este ușor, așa că alte măsuri de auto-ajutor includ alte forme de stimulare nazală, cum ar fi mirositul hreanului sau muștarului, care activează nervul trigemen.

Persoanele care se confruntă cu parosmie nu ar trebui să sufere în tăcere. Deși acesta nu este un domeniu în care există o mulțime de dovezi care să susțină tratamentul, olfactologii sunt obișnuiți să se ocupe de aceste simptome (inclusiv fantosmia) și uneori vor putea sugera un tratament medical care poate ajuta la moderarea simptomelor. Dar este clar că trebuie făcut mai multe pentru a stabili tratamente bazate pe dovezi pentru aceste simptome invalidante și se desfășoară o consultare pentru a stimula cercetarea în acest domeniu.

DISTRIBUIE MAI DEPARTE!