Coronavirus: prețul răspunsurilor globale la pandemie a fost acela de a agrava multe alte boli

Daunele provocate de pandemie au atras deja o atenție binemeritată. Acestea au evidențiat importanța căutării dincolo de decesele provocate de coronavirus pentru a evalua succesul răspunsurilor la pandemie globală. Cancerul spune o poveste similară și la fel de dureroasă.

De-a lungul anului 2020, spitalele din Marea Britanie, SUA și Europa au anulat sau amânat operațiunile urgente de cancer, deoarece nu au putut face față numărului crescând de pacienți cu coronavirus bolnavi disperat. Determinarea prognosticului cancerului este complexă, dar dovezile timpurii sugerează că chiar și o întârziere de patru săptămâni în tratament poate crește riscul de deces cu până la 10%.

Pericolul nu este doar fizic, ci și psihologic. În ciuda acestor cifre stresante de anulare și de timp de așteptare, nu știm încă multe despre valoarea emoțională pe care aceste întârzieri o vor avea persoanele care suferă de cancer astăzi. Totuși, poveștile încep să apară. Un bărbat, diagnosticat cu cancer intestinal în stadiul 4 în iunie 2020, a avut intervenția chirurgicală din decembrie amânată și apoi „anulată la nesfârșit”.

Chiar și în secolul al XIX-lea, atât medicii cât și pacienții erau extrem de conștienți de importanța tratamentului în timp util. După cum se sutine in cartea, Problema cancerului, principiul „nu întârzia” în tratamentul cancerului își are originea la începutul anilor 1800. Chirurgii au implorat bolnavii de cancer să le ceară sfatul de îndată ce au identificat orice umflături neașteptate. Și în scrierile lor, pacienții au exprimat o suferință extremă la așteptarea unui diagnostic sau a unei vindecări.

Medicii au deplâns pacienții care, „datorită modestiei lor lăudabile”, s-au consultat prea târziu pentru un tratament eficient. Manualele medicale concepute pentru a fi citite de pacienți le-au spus cititorilor că „erau mijloace adecvate utilizate în timp util, un cancer ar putea fi adesea prevenit; dar după ce tulburarea a ajuns la o anumită înălțime, ea pune în general toate medicamentele la sfidare ”.

Privind această istorie mai lungă a cancerului ne amintește de costurile emoționale și fizice ale oricăror întârzieri. La urma urmei, chiar dacă aceste așteptări au doar efecte minime asupra supraviețuirii pacienților sau asupra sănătății pe termen lung, trebuie să ne gândim și la trauma psihologică a vieții în limbo. Mai ales atunci când acel limbo este asociat cu cancerul, o boală care a purtat de multă vreme un sentiment de anxietate profundă, atât de mult încât în secolul al XIX-lea a fost deseori numită „boala groaznică”. Este adesea înțeles ca un invadator extraterestru, depășind acum foarte mult bun venit.

Pe măsură ce criza COVID-19 încetinește încet, nu trebuie doar să privim înapoi cu regret, in schimb, trebuie să evaluăm impactul pandemiei în rundă și să luăm în considerare costurile fizice și emoționale ale unei boli care ne-a dat lumea peste cap. Când vine următoarea pandemie, trebuie să fim pregătiți nu numai să tratăm victimele bolii epidemice, ci să continuăm să oferim serviciile medicale fundamentale de care avem nevoie pentru a rămâne sănătoși și fericiți.

DISTRIBUIE MAI DEPARTE!