Măștile de față aruncate pot ucid animale sălbatice din întreaga lume

Milioane de oameni din întreaga lume folosesc măști de unică folosință, mănuși de unică folosință și alte echipamente de protecție personală (EPP) pentru a evita infecția, de când pandemia de coronavirus a început în martie anul trecut. Dar utilizarea sporită a acestor articole a dus la un nou val de gunoi, unul care dăunează și chiar ucide animalele. Acestea sunt concluziile unui raport recent al biologilor de la Universitatea Leiden din Olanda.

Publicat pe 22 martie în Animal Biology, raportul este prima prezentare generală a cazurilor de încurcarea, prinderea sau ingestia de deșeuri COVID-19 de către animale. Deșeurile COVID-19 incluse în raport au fost mănuși de latex de unică folosință și măști de unică folosință formate din șiruri de cauciuc și țesătură din polipropilenă.

Biologii au spus că majoritatea animalelor înghit/ingeră mănuși sau se încurcă în buclele urechilor măștilor. Alte animale și-au construit chiar și casele cu așternutul COVID-19, demonstrând impactul pandemiei asupra ecosistemelor.

„Cred că este ironic faptul că materialele care ne protejează sunt atât de dăunătoare animalelor din jurul nostru”, a remarcat autorul principal Auke-Florian Hiemstra.

Măștile de unică folosință aruncate, mănușile ucid animale

Hiemstra și colegii săi au început cercetarea incidentelor în care animalele au rămas prinse în măști de unică folosință sau au luat masa cu mănuși rupte după ce voluntarii i-au alertat cu privire la un biban prins într-o mănușă în timpul curățării canalului.

Pentru a înțelege cât de răspândite sunt aceste deșeuri, echipa a căutat pe site-urile de știri și pe postările de pe rețelele sociale de la colecționarii de gunoi, observatorii de păsări, centrele de salvare a faunei sălbatice și medicii veterinari. Căutarea lor a produs incidente de animale, atât terestre, cât și acvatice, care s-au încurcat sau au ingerat gunoi COVID-19.

În special, cercetătorii au observat incidente de vulpi în Regatul Unit și de păsări din Canada care se încurcau în măști de față. De fapt, cea mai timpurie victimă a așternutului COVID-19 a fost un robin încâlcit într-o mască în Canada, în aprilie anul trecut. De asemenea, au ajuns la rapoarte despre arici, pescăruși și crabi prinși de PPE.

Cercetătorii au descoperit, de asemenea, dovezi ale animalelor care mănâncă bucăți de plastic rupte din așternutul COVID-19. Unul dintre cazuri era al unui pinguin care avea bucăți de plastic în stomac. Cercetătorii au avertizat, de asemenea, că animalele de companie, precum câinii, pot înghiți măști și mănuși.

Coautorul Liselotte Rambonnet a explicat că așternutul COVID-19 reprezintă o amenințare pentru viața sălbatică din două motive. În primul rând, animalele se slăbesc datorită încurcării. În al doilea rând, animalele pot muri de foame din cauza ingerării de plastic, deoarece plasticul le face să se simtă pline. De asemenea, plasticul degradat poate scurge substanțe chimice în corpul lor.

Cercetătorii au subliniat că sunt necesare mai multe informații și studii pentru a înțelege întreaga măsură a daunelor cauzate de gunoiul COVID-19 asupra ecosistemelor. Din acest motiv, au lansat recent un site web unde oricine poate trimite un raport despre animalele care au rămas prinse sau au consumat gunoi COVID-19.

Cercetătorii speră că raportul lor va crește gradul de conștientizare a pericolelor pe care le prezintă măștii de față, mănușilor, EIP și alte deșeuri legate de coronavirus pentru viața sălbatică. (În legătură cu aceasta: Arctica europeană cândva curată este acum acoperită cu plastic, în ciuda populației umane reduse; cercetători preocupați de viața sălbatică, ecosisteme.)

Ei au cerut oamenilor să folosească măști de față reutilizabile cât mai mult posibil sau să elimine în mod corespunzător măștile de unică folosință. Alți ecologiști și grupuri de advocacy cer oamenilor să rupă buclele urechilor măștilor faciale uzate pentru a reduce șansele ca păsările și alte animale sălbatice să se încurce în ele.

DISTRIBUIE MAI DEPARTE!